Bedrijfsleider, de fiscus kan bij u aankloppen om niet doorgestorte bedrijfsvoorheffing en btw te innen

Als uw vennootschap de bedrijfsvoorheffing die ze heeft ingehouden op de lonen van het personeel, of de btw die ze heeft ontvangen van haar klanten, niet doorstort aan de Schatkist maakt ze een fout. U bent daar als bestuurder van uw vennootschap mee aansprakelijk voor. Dat betekent dat de fiscus dit geld ook bij u kan komen halen. Meer zelfs, dankzij een recent arrest van het Hof van Cassatie, wordt dat makkelijker voor de fiscus. Wees dus op uw hoede.

Wettelijke basis

Sinds 2006 staat het expliciet in de wet dat bestuurders van een vennootschap hoofdelijk gehouden zijn om de bedrijfsvoorheffing en de btw door te storten. Dat betekent dat wanneer de vennootschap zijn verplichtingen niet nakomt, de bestuurder kan worden aangesproken. De fiscus heeft dus zo een extra zekerheid, hij kan immers een extra persoon aanspreken om de fiscale schulden te betalen.

Welke bestuurders?

Alle bestuurders die de dagelijkse leiding hebben over een rechtspersoon vallen eronder. Zowel van vennootschappen als van vzw's, zowel van binnenlandse als van buitenlandse vennootschappen.

Wanneer is de bestuurder aansprakelijk?

Om de bestuurder te kunnen aanspreken, moet er een dubbele voorwaarde vervuld zijn: (1) in de eerste plaats moet de vennootschap of vzw nalatig geweest zijn bij het nakomen van haar fiscale verplichtingen (bedrijfsvoorheffing en/of btw doorstorten)  en (2) daarnaast moet dit in gebreke blijven van de vennootschap aan een fout van de bestuurder zelf te wijten zijn.

De bewijslast ligt bij de fiscus. Die moet dus aantonen dat de bestuurder een fout heeft gemaakt. De wet maakt het de fiscus wel makkelijk. De fiscus mag zich namelijk beroepen op het weerlegbaar vermoeden dat de herhaalde niet-betaling van de bedrijfsvoorheffing of btw op zich al impliceert dat de bestuurder een fout heeft gemaakt.

Er is sprake van herhaalde niet-betaling als ten minste twee of drie vervallen schulden binnen een periode van een jaar niet betaald zijn.

Op dat moment wordt de bewijslast omgedraaid. Als de bestuurder toch nog wil ontsnappen aan zijn aansprakelijkheid, moet hij bewijzen dat die herhaaldelijke niet-betaling niet aan hem te wijten is, maar dat de fout bv. bij iemand anders ligt.

Via de rechtbank

Als de ontvanger (dit is de ambtenaar die de fiscale schulden moet invorderen) de bestuurder van een rechtspersoon aansprakelijk wil stellen, moet hij die eerst de kans geven om de nalatigheid recht te zetten of aan te tonen dat hij geen fout beging. Pas daarna kan hij de belastingschuld bij de bestuurder gaan invorderen. Dat kan hij niet rechtstreeks doen. Hij moet daarvoor passeren langs de rechtbank, die de zaak zal onderzoeken en uitspraak zal doen.

Wat is de juridische aard van deze aansprakelijkheid?

Over de juridische aard van de aansprakelijkheid ontstond discussie. Is de aansprakelijkheid van de bestuurder een burgerrechtelijke aansprakelijkheid? Als dat zo is, wordt de druk op de ontvanger veel groter. De fiscus zal dan niet alleen moeten aantonen dat de bestuurder een fout beging (1), maar ook dat er schade is (2) en dat er een causaal verband is tussen de fout en de schade (3). De schade bestaat er dan in dat de vennootschap niet heeft betaald of niet meer kan betalen. Dit zou betekenen dat de ontvanger moet bewijzen dat de fout van de bestuurder de reden is dat de bedrijfsvoorheffing onbetaald is gebleven.

De hoogste Belgische rechtbank, het Hof van Cassatie, denkt er echter anders over. Dat blijkt uit een recent arrest. Het gaat eerder om een fiscale aansprakelijkheid, die inhoudt dat de bestuurder mee met de vennootschap gehouden is om de verschuldigde bedrijfsvoorheffing alsnog te betalen.

Gevolg van dit arrest. Het wordt voor de fiscus makkelijker om een bestuurder aan te spreken voor niet-betaalde bedrijfsvoorheffing en btw. Zo kan de ontvanger al bij de bestuurder gaan aankloppen, zelfs als de vennootschap zelf mogelijk nog (een deel van) haar belastingschuld kan betalen, of zonder aan te tonen dat er een causaal verband is tussen de fout en de schade.

KANTOOR VOSSELAAR
Antwerpsesteenweg 188
2350 Vosselaar
Tel. 014 62 21 90
Fax 014 61 92 58

KANTOOR LOMMEL
Louis Pasteurstraat 17c
3920 Lommel
Tel. 011 55 04 10
Fax 011 55 04 19

info@vanmiert.be